Odlare rensar bort löv från skördade kaffebär på kaffekooperativ i Brasilien. Foto Didier Gentilhomme.

Kaffebönor på kaffekooperativet Gumutindo i Uganda, Afrika. Foto: Oliver Scheel.

aktuellt / 01 Okt 2018

Kaffeodlare i upprop mot för låga priser

Årets rekordstora kaffeskörd har lett till att priset på kaffe har sjunkit till mycket låga nivåer. Kaffepriset är nu det lägsta på tolv år vilket får stora konsekvenser för miljontals kaffeodlare världen över.

I mitten på september föll världsmarknadspriset på kaffe till under en dollar per amerikanskt pound (motsvarande ca ett halvt kilo). Det är den lägsta nivån på tolv år, och så lågt att det i de allra flesta fall inte ens täcker odlarnas produktionskostnad. I Brasilien och Colombia har alla kaffeodlare nu gått samman i ett upprop mot det låga kaffepriset och ojämlikheten i handelskedjan. De varnar för att framtidens kaffe är hotat.

”Externa aktörer spekulerar kring marknadspriset på ett perverst sätt som gör att priserna pressas nedåt. Det tvingar människor på flykt på grund av fattigdom och gör att odlare i vissa länder börjar använda sig av olagliga grödor”, skriver odlarna i uppropet som gick ut till allmänheten i augusti.

Ur uppropet framgår att många kaffeodlare har tvingats gå med på orimliga avtal som innebär att betalningen kan dröja i över 200 dagar. Det är något som skapar otrygghet bland odlarna och gör det svårt eller omöjligt att planera långsiktigt. Även svenska rosterier larmar om det låga kaffepriset.

”På längre sikt kan inte bönderna leva på de här nivåerna”, säger Löfbergs inköpsdirektör Martin Löfbergs till TT.

Fairtrade – en väg ur krisen

Löfbergs är ett av många kaffeföretag som har valt att köpa in Fairtrade-märkt kaffe för att skapa bättre villkor för kaffeodlarna. Fairtrade garanterar odlarna ett minimipris för kaffet som i dag ligger på 1,4 amerikanska dollar per pound för konventionellt kaffe och 1,7 för ekologiskt. Dessutom tillkommer en premie på 20 cent vid försäljning, som odlarna själva väljer hur de vill investera. Kombinationen av ett minimipris och en premie gör odlarna mindre sårbara för plötsliga prisfall. Det ger dem också verktyg för en mer långsiktig produktion. Dessutom gör det att en omställning till ekologisk produktion blir mer lönsam. Under 2016 fick nära 800 000 kaffeodlare en Fairtrade-premie på totalt 74 miljoner euro.

Efterfrågan måste öka

Enligt Jos Algra, krönikör i Daily Coffee News, är andelen kaffe som säljs som Fairtrade-märkt på den internationella marknaden mycket liten. För att minimipriset och Fairtrade-premien ska kunna göra större skillnad behöver en större andel också säljas som Fairtrade-märkt. Tyvärr tvingas odlare och anställda som följer Fairtrades kriterier ofta ändå sälja sitt kaffe som konventionellt, på grund av låg efterfrågan av Fairtrade. Då blir priset alldeles för lågt. I genomsnitt säljer Fairtrade-certifierade odlare cirka 34 procent av sitt kaffe som Fairtrade-märkt. Resterande 66 procent säljs på den konventionella marknaden. Där finns inga garantier för vad odlaren kan få betalt.

Elisabet Lim är kundansvarig för kaffe på Fairtrade Sverige och menar att efterfrågan på Fairtrade-märkt kaffe måste öka.

–        Konsumenterna behöver förstå att vi måste skapa en marknad där odlarna faktiskt får betalt för sitt arbete på kaffefälten. Det kan vi få om fler handlar Fairtrade-märkt. Kaffe ska inte säljas på extrapris. Det handlar om ett gediget och komplicerat arbete som berör familjer i generationer i flera av världens fattigaste länder, säger Elisabet Lim.

Förödande kaffemodell på den svenska marknaden

Elisabet Lim refererar till den så kallade ”kaffemodellen” i Sverige som går ut på att alla stora mataffärer pressar priset på kaffe så mycket att de förlorar pengar för varje sålt paket. Förlusten uppvägs genom att billigt kaffe lockar kunder som lägger mer pengar på andra varor. Kaffeföretagen tvingas gå med på modellen eftersom de annars riskerar förlora sin plats i mataffärernas hyllor. Skillnaden mellan prispressat konventionellt kaffe och Fairtrade-kaffe ter sig närmast absurd för en kund som i butik står och väger mellan ett konventionellt paket på kampanj för 20–25 kronor och ett ekologiskt Fairtrade-märkt paket för 45–50 kronor.

–        Kaffemodellen har skapat en snedvriden bild bland svenskar av hur mycket kaffe egentligen kostar. En enda kopp kaffe innehåller runt 64 handplockade kaffebönor. Priset på kaffe måste höjas om odlarna ska kunna leva på sitt arbete, säger Elisabet Lim.